Lượt đi vòng 1/8 Champions League, Atalanta vùi dập Valencia tới 4-1 trên sân nhà San Siro, vậy nên bước vào trận lượt về, nhiệm vụ của thầy trò Gian Piero Gasperini trở nên tương đối đơn giản là chỉ cần không thua trắng 3 bàn hoặc thua cách biệt 4 bàn là có thể giành vé tứ kết. Tuy vậy, họ đã làm tốt hơn thế rất nhiều khi thắng Valencia 4-3 ngay tại Mestalla. Thắng chung cuộc 8-4, Atalanta trở thành đội bóng Italia đầu tiên giành vé vào chơi tứ kết Champions League 2019/2020.

Người hùng bên phía Atalanta không ai khác chính là Josip Ilicic. Tại Mestalla, chân sút 32 tuổi người Slovenia ghi cả 4 bàn thắng cho đội khách. Ngay phút thứ 3, anh đã mở tỷ số trận đấu từ quả đá 11m, rồi đến phút 43 đá thành công thêm 1 quả 11m nữa để lần thứ 2 giúp Atalanta dẫn trước. Cuối trận, cựu cầu thủ Parlemo ghi thêm 2 bàn nữa ở các phút 71 và 82, ấn định chiến thắng 4-3 cho đội khách.

Trận lượt đi, khi Atalanta thắng Valencia 4-1, Josip Ilicic cũng đóng góp 1 bàn thắng. Như vậy, qua 2 cuộc đối đầu với đại diện Tây Ban Nha, tiền đạo người Slovenia này đã có cho riêng mình 5 bàn thắng. Thành tích này giúp Josip Ilicic trở thành cầu thủ thứ 3 sau Lionel Messi và Cristiano Ronaldo ghi được từ 5 bàn thắng trở lên vào lưới 1 đội bóng ở 2 lượt trận knock-out Champions League.

Ngoài ra, Josip Ilicic cũng trở thành cầu thủ già nhất trong lịch sử C1/Champions League ghi được 1 hat-trick trên sân khách ở vòng knock-out. Rạng sáng nay, anh bước sang 32 tuổi 41 ngày. Ngoài ra, Josip Ilicic cũng là cầu thủ Slovenia đầu tiên lập hat-trick tại vòng knock-out thuộc các cúp châu Âu. Tiền đạo này là minh chứng cho câu nói: “Gừng càng già càng cay”.